Camilo Lefebvre, c.s.c. y
María Leonia Paradis, fundadora

Camilo Lefebvre
Amigo de la familia Paradis, era nueve años mayor que Élodie. Era huérfano de padre y era el único apoyo de su madre  enferma y anciana. Joven piadoso que se sintió atraído por el sacerdocio, pero no tenía dinero. Los Padres de la Santa Cruz estaban dispuestos a enseñar filosofía y teología a los jóvenes a cambio de unas horas diarias de enseñanza en su colegio de Saint-Laurent.  Siendo aceptado, se convirtió en el padre de la Santa Cruz. Graduado del Colegio de San José de Memramcook, pidió ayuda a las Hermanas de la Santa Cruz, de Indiana (Estados Unidos), para asegurar el buen funcionamiento de su Colegio. Murió repentinamente en 1895. Fue nombrado el gran defensor y salvador de la lengua francesa en Acadia.

Foto de
Camilo Lefebvre, c.s.c.

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Camilo Lefebvre, c.s.c.

En el otoño de 1874, Sor María-de-Santa Leonia fue enviada de Indiana a Memramcook, New Brunswick, para hacerse cargo del equipo de Hermanas y jóvenes Acadiences que realizaban las tareas domésticas en el Colegio San José, entonces dirigido por el Padre Camilo Lefebvre, c.s.c.

Este lugar se convirtió rápidamente en una fuente de vocaciones y las muchachas generosas se reunieron rápidamente en torno a Sor María Leonia como llamada normalmente.

Allí, en 1880, fundó oficialmente su Instituto: Las Pequeñas Hermanas de la Sagrada Familia para colaborar y apoyar a los Religiosos de la Santa Cruz en la obra educativa.

En 1895, la muerte del Padre Lefebvre, que había ayudado a la comunidad, dejó esta obra llena de promesas sin aprobación canónica.

En 1880, el Capítulo General de los Religiosos de la Santa Cruz aceptó que estas Jóvenes, llamadas "Pequeñas Hermanas de la Sagrada Familia", se organizaran en un Instituto autónomo bajo la dirección de Sor María de Santa Leonia. Mientras se comprometían a través de votos privados, estas jóvenes se dedicaban al cuidado doméstico de los colegios de Santa Cruz en Canadá.

Sigue siendo profesa de la Santa Cruz y lleva el hábito de la misma. En 1905, el Papa San Pío X la liberó de sus obligaciones para con su primera comunidad y le permitió vestir el hábito religioso que había dado a sus hermanas.

Pintura de la Madre María Leonia Pintura de la Madre María Leonia

Pintura de la Madre María Leonia

Poco a poco, el Instituto fue sirviendo a diferentes comunidades religiosas y al clero diocesano.

En más de cuarenta casas trabajan sus hermanas, cuando Dios la llamó a él el 3 de mayo de 1912, a la edad de 72 años, después de haber dirigido su comunidad durante 32 años.

Esa misma mañana, tuvo la alegría de recibir el permiso para imprimir la "Pequeña Regla" de las Constituciones, que había sido esperada pacientemente durante veinte años. Al terminar la cena, murió repentinamente por la tarde después de decirle a una religiosa enferma: ¡Adiós Hasta el cielo!

Mujer de gran corazón, de una sencillez encantadora, dejó a más de 600 Religiosas felices para seguir sus pasos, amando y apoyando el ministerio de los sacerdotes en su vida, en la oración y en la abnegación.

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